在中国东北掀起复兴的宣教士 古约翰

在中国东北掀起复兴的宣教士 古约翰 Jonathan Goforth

在中国东北掀起复兴的宣教士 古约翰 Jonathan Goforth.jpg


寄居时期:1859 - 1936

在华时期:1888 - 1930


十九世纪中叶,西教士接受神的呼召,乐意舍弃自己的家乡和舒适安逸的环境,前往那遥远陌生的中国。甘愿过着非常艰辛困苦的生活,只为了传扬耶稣救赎世人的福音。古约翰就是其中代表人物。他曾在东北、山东、河南等地掀起大复兴,并在英国及美加等地奔走,唤醒教会对中国宣教需要的关注。他的一生,坎坷曲折,比其他宣教士所付出的代价更为惨痛。12年内相继丧掉五名儿女,这种撕裂肺腑的哀伤,惟独当事人方能体会!


古约翰-福音城.jpg古约翰(Jonathan Goforth, 1859-1936)诞生于加拿大安大略省西部一个小镇,父母都是移民,分别来自英国约克郡和北爱尔兰,以务农为生,拓荒垦殖为业。夫妻共育有十名男丁和一位女孩,古约翰排行第七。由于家境贫困,加上人口众多,食指浩繁,生活倍形艰苦。母亲珍妮敬虔爱主,经常教导儿女从小阅读圣经,并且每日一同祷告,向神认罪,祈求赦免。古约翰缅怀童年往事时说:“母亲惯常要我诵读诗篇给她听,所以由五岁开始就会大声朗诵,不期然养成背诵圣经的习惯,使我毕生受用,终身蒙福。”


年轻时的古约翰,兴趣是修读法律,盼望成为律师或政治家。然而他经常聆听坎墨伦牧师的主日证道;他以坚决、满有能力的话语,要求会众不可消灭圣灵的感动。在潜移默化下,古约翰完全降服在基督面前,毫无保留地接受耶稣基督作他的救主。后来他见证说:“我18岁时重生得救,虽然简单,却是彻底的。从那日开始,正如保罗所说:‘我已经与基督同钉十字架。现在活着的不再是我,乃是基督在我_面活着。’(加拉太书2:20 上)” 他立下决心委身予神,打算终生从事宣教工作。不再热衷作政治家,转而进入多伦多长老会的诺克斯神学院(Knox Collage)攻读,把自己的时间完全摆放在研读神话语_面,冀望有牢固的基础,装备妥善,为主所用。


作好装备、抢救灵魂


为了争取传福音的经验,他不断向多伦多附近的贫民窟逐家逐户布道。据古约翰自己统计,先后到过960户人家;曾在一个下午,带领三个人悔改信主。此外,他亦找寻机会到监狱向囚犯宣讲福音,劝导他们在基督_成为新造的人。凡此种种,使古约翰对宣教工作充满兴趣,并且信心十足。此时,由加拿大长老会差派到台湾宣教的马偕牧师,刚好回来休假。他到处演讲,呼吁年青人跟随他到台湾去,协助他开荒布道。此事让古约翰深受感动,遂产生前往海外宣教的负担。


1887年6月,加拿大长老会终于作出决定,差派古约翰联同史美德医生前往中国宣教。同年10月,古约翰与解逅多年,从英国伦敦移民过来的罗瑟琳小姐结为夫妻。她虽然没有读过神学,却具备宣教的激情和热忱,可谓志趣相投,能够互励互勉,彼此扶持,一同肩负起到海外宣教的重任。


甘心事主、忍受苦难


1888年初,古约翰夫妇经历了长途跋涉,绕行大半个地球,辗转抵达中国山东省的烟台,成为他们初到的立足点。古约翰打破中文的语言障碍后,往河南省事奉。当初经常受到居民敌视,不肯前来听道。叫骂、追逐、被投掷泥块、粪便,甚至享以石头亦惯常之事。所以他每次告别妻儿出外布道时,做太太的都害怕丈夫不会平安回来,惟有不断祷告,向神支取力量刚强壮胆。但经常受到奚落的古约翰却毫不胆怯,不以此为羞辱,仍抱持大无畏精神,以最忍耐心态戮力以赴,再接再厉冒死前往讲道。经过长时间试炼,居民感念其诚,态度逐渐有所转变,讲道时为他提供椅子,还带来安放圣经的茶几,并以茶水招待。


取得居民好感之后,差会重新分配工作,每一位牧师配搭一个医生,目的是透过医疗工作,引领当地百姓信主。古约翰的拍挡是史美德医生,他们同一时间由加拿大前来中国,情谊深厚,相处融洽,当地民众对他们亦日渐建立信心。就在古约翰的工作刚有起色之际,撒但就来破坏。一些含有恶意的中伤谣言,如同瘟疫一样,迅速散播到各乡镇。开始有人传说,外国医生以传教为名,实际上是要拐带孩童,挖出他们的心肝用来炼制药品。那些盲从的群众,不问青红皂白,在未明了底蕴之前,故态复萌,再次掀动对宣教士的仇视,令历尽艰辛所建成的宣教站,乏人问津,门可罗雀。最后谣言终止于智者,虽然古约翰精神受了重大挫折,可是他没有灰心,仍能再次振作起来,努力不懈地工作。


1900年夏天,正当河南省布道工作满有成效之际,一次史无前例的巨大灾劫,震撼了在中国的西方宣教士。义和团拳匪之乱,挑起国人仇外情绪,到处追杀洋人泄忿,远道而来舍己为人,满有爱心的西教士亦不放过。古约翰全家在风声鹤唳的恐怖气氛下,在四围喊杀的凄厉声浪中逃亡。在提心胆吊之下,经历长达20多天生命朝不保夕的恐怖日子,托庇神的护卫,方才虎口逃生。虽然古约翰这条命差点被断送,可是他毫不怨恨中国人。他清楚知道,这次不幸事件的成因,乃由于清朝政府腐败无能,招致列强各国趁机入侵,要互相瓜分中国而激发的后果。


曾任河南省长的冯玉祥将军,一向拜偶像信奉假神。自从接受西方宣教士传讲福音后,便皈依耶稣,有“基督将军”的称号。由于仰慕古约翰之名,特别邀请他到军中传扬福音,他欣然携师母同往。在那_,古约翰每天两次,向1,000多名军人讲道,其中多半属长官级。师母罗瑟琳亦与官长太太们聚会,劝她们认罪悔改信靠耶稣。在这段日子,古约翰曾替960位军人施洗,试过一天之内为4,000多名官长和士兵主持圣餐。这些军人因为信奉基督,军纪特别严明;富有爱心,肯舍己为人,热心服务社会,绝无横行无忌,到处抢夺财物的恶习,因而深受老百姓爱戴。


1926年春天,古约翰的宣教工场伸展到吉林,他在长春等地设立宣教站,并向辽宁省推进,也曾渡过鸭绿江,深入朝鲜传讲福音。由于四处奔波,体力消耗殆尽,加上年事已高,健康亮起红灯,亟需易地休养。1930年初,他回到加拿大,发现右眼视网膜脱落,虽施行手术仍无法医治,引致右眼完全失明。在四个月住院休养期间,他口述了在中国宣教的回忆录,由护士盖小姐笔录,再交给古师母整理成书,取名《在中国的神迹》(Miracle Lives of China)。1933年,古约翰仅存的左眼,亦不幸完全失明。然而不曾阻挠他对主的事奉,仍旧瞎着眼睛在台上讲道,令听众大受感动,多人信主得救。


1936年10月7日,古约翰在加拿大安大略省,怀俄明市的圣安得烈教堂讲道完毕,当天晚上在睡眠中被主接去,在世寄居77载。他确实是一位忠心事主、至死不渝的神仆。 


参考资料:


1. 《古约翰传》(Goforth of China),何晓东编译,大光文字团契1985年初版。


2. 《古约翰小传》,陈福中编译,基督徒出版社2002年初版。


灵力充沛的宣教士---古约翰牧师(1859-1936)


一、马偕的影响 

与马偕同为加拿大安大略省人,有一次听到马偕报导台湾的事工,决定献身海外宣教,1888年由加拿大长老教会差往中国豫北地区。 

二、突破语言的障碍 

古约翰努力学习当地语言,进步不大,民众常表示听不懂,令他十分沮丧。某一天在讲道中忽然通畅起来,从此突破语言的障碍。事后得知,当时在加拿大神学院就读的学弟们正在为他祷告,因而有此神迹出现。 

三、开放家庭式布道法 

古约翰夫妇将新落成的住宅开放,欢迎民众进来参观,古夫人负责介绍屋内的设备与日用品,古牧师就趁机传讲福音。1899年秋季的参观人数,男士有1835人,女士有500人。对于重视隐私的西方人而言,这种布道方式的代价可谓不小。 

四、庚子年大逃亡 

庚子年(1900)豫北义和团也追杀洋人,古约翰夫妇带着四个年幼的孩子逃亡,历时二十多天才安扺武汉。途中经历许多苦难,古约翰的脖子被刀砍伤,几乎丧命。 

五、东北大复兴 

1908年开始古约翰在东北各地传讲教会复兴的信息,结果带来影响深远的东北大复兴。晚年他的驻地由豫北转到东北,以四平街为中心,也为东北教会留下丰富的属灵遗产。 

六、军中福音事工 

1919-1923年间应冯玉祥之邀,时常向冯属下的官兵布道,为至少四千名以上的官兵施洗。 

七、灵力充沛的秘诀 

四十多年的宣教生涯中,古约翰经历各种苦难,疾病缠身、晚年失明、十一个子女中有五个夭折、居无定所、刀剑迫害等等,但他的灵力始终充沛。「不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事。」(撒迦利亚书4章6节)这就是他保持灵力充沛的秘诀。

提醒:【福音城】目前有一位事工维护,最近因为本职工作时间因素,每日祷告词依然坚持发布,只是发文时间无法确定,请各位家人知悉,求主保守。

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