伟大的布道家﹑圣乐诗人:约翰·牛顿小传

 伟大的布道家﹑圣乐诗人:约翰·牛顿小传

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约翰·牛顿小传


  “奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免;
   前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。
   如此恩典,使我敬畏,我心已得安慰;
   初信之时,即蒙恩惠,真是何等宝贵!
   许多危险,试炼网罗,我已平安经过;
   靠主恩典,安全不怕,更引领我归家。
   将来禧年,圣徒欢聚,恩光爱谊千年;
   喜乐颂赞,在父座前,深望那日快现。”


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  上面这一首“奇异恩典”可以说是作者牛顿·约翰的自传。他虽然是一位伟大的布道家,又是圣乐诗人,无论是他所写的圣诗或讲道,都有极大的感力,他一生都不能忘记,他原来在罪中生活,作罪奴隶;那是蒙 神恩典,才把他从祸坑内和淤泥中拯救出来,所以他口唱新歌(共写了二百八十首圣诗,似乎以“奇异恩典”这一首为代表作。)


  他在七岁的时候母亲去世,但虔诚的母亲在生前不断为他得救祷告,也盼望他能做牧师,终于在三十年后才得见果效。在约翰•牛顿悔改重生之前,他幼年随父亲航海,染上水手放荡恶习,吃喝嫖赌,无所不为。曾亵渎神的名,轻蔑神的话语;但是神的恩典奇妙地临到这个罪大恶极的人。
   
    后来被征兵,曾逃脱又被捉回。以后利用海运做贩卖奴隶生意,想不到因闹出事来,自己反在非洲沦为奴隶,备受痛苦,幸亏父亲知道,派人把他救回。在他乘船途中,忽遇大风浪,船几乎沉没,他知道自己一生离弃 神,他终于成为神爱的俘虏。于是认罪悔改,得以平安回国。重生以后,生命有了奇妙改变,献身终生为主所用。


    约翰•牛顿蒙恩之后,将自己当作活祭,全人奉献给神;而神也格外地使用他。他具有多方面的恩赐,集作家、诗人、布道家于一身。他所写的圣诗《奇异恩典》(Amazing Grace)被译成百多种语文,为世界各地的信徒所吟唱。


  六十年代,这首古老而又优美的赞美诗《奇异恩典》曾由美国民谣歌手钟•拜雅丝(Joan Bace)主唱,而风行天下。


  九一一事件之后,在美国《奇异恩典》又再不断地被人唱起,抚慰了不少哀痛的、破碎的心灵。近日,来自英国威尔斯(Wales)的青年女高音歌唱家夏绿蒂•卓芝(Chalotte Church),在她个人的献唱会结束时,放声高歌这首圣诗《奇异恩典》,听众深受感动,为之热泪盈眶。


  约翰•牛顿生前曾有多年从事不道德的黑奴买卖,幡然悔悟后,在英国圣公会任牧师;并挺身而出,力斥蓄奴制度的不人道。他一生的转变,是这么巨大和突出,见证了神奇异的恩典,被人赞誉为现代的保罗。


  由于他学历太浅,只读了两年的书,所以不够资格被按立牧师,但他并不灰心,仍努力自学,除研读神学以外,他学希腊文、希伯来文等。经十六年努力,终于获圣公会按立为牧师,被派往奥尔尼工作。因为他有重生的经验,为人谦和,满有爱心,圣洁自守,在属灵生活上又继续不断地追求,所以讲道十分有能力,许多人从他得到帮助。他在那里大见果效之后,又应邀去伦敦工作,并出版了一本讲道集,名为《弥赛亚》,很受欢迎。


  他竭力主张传福音,领人信主耶稣得救,与有些教会重仪式不同(有的墨守教会中的规矩,例如若非会友请求,牧师不能自动去探访他们)。他除了主张废除奴隶制度以外,也推动教会家庭化,把福音带到每一个人的家里。他工作无论怎样忙碌,都乐意与人个别的交谈,以便在特别的问题上帮助人。他的讲道也影响了许多牧师,使一些人大发热心,竭力向海外宣扬福音。牛顿的属灵儿子多马司各脱,是牛顿等人所筹组的“教会传道会”的首任秘书,海外差传之父威廉克理受他讲道的影响极深。


  当时英国著名的国会议员伟尔伯弗思,因对信仰问题心中起挣扎,遂写信给牛顿,约晤之后,从他谈话中获益极大,于是他们成为好友。牛顿不劝他放弃职位,只鼓励他尽忠职守,同时坚定自己的信仰,使他自己在与 神交往之中,感觉到 神把整顿社会风气的责任交托了他,结果把十八世纪的颓废社会焕然一新。伦敦的一班“上流人”受到这风气影响,也使福音运动日见兴盛。


  他讲道的两个特点是:一是注重谈话式;二是关心听众的需求,用生活实例解明他所讲的道。可能因为他本身曾犯罪又蒙拯救的经验,所以能以过来人的身份讲述一切。他生活体验非常丰富,直到八十岁的时候双目失明,不能读经,但照样用口传道。


  他在八十三岁离世以前,自己写好墓志铭:“牛顿·约翰,生长英伦,离经叛道,罪恶沉沦,放逐非洲,身经大劫,蒙主恩佑,履险如夷,且膺圣职,年八十三,辞世安息。”

提醒:【福音城】目前有一位事工维护,最近因为本职工作时间因素,每日祷告词依然坚持发布,只是发文时间无法确定,请各位家人知悉,求主保守。

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